Les thérapies en ligne sont-elles efficaces ?

Je vous conseille un livre très intéressant sur la thérapie en ligne.

Il s’agit de Mon Psy sur Internet écrit par Yann Leroux.
Une réponse positive y est donnée à la question suivante : “les psychothérapies en ligne sont-elles efficaces ?”.


Concernant la psychothérapie, les éléments comme l’empathie, la chaleur du thérapeute et la qualité de la relation entre le thérapeute et le patient pèsent davantage que la technique utilisée. Il semble essentiel de souligner le fait que la qualité de la relation qui se tisse entre le thérapeute et son patient est particulièrement importante.

Outre le taux de satisfaction élevé, il a été constaté que l’alliance thérapeutique se développe également dans le cadre des thérapies à distance.
Ce constat a été fait, de manière empirique, par les premiers psychothérapeutes qui ont noté l’importance des relations transférentielles sur Internet.
De même, Norman Holland a remarqué qu’Internet suscite des conduites régressives. Et, c’est cette régression qui rend compte des conduites agressives, mais aussi de la générosité et de l’ouverture que l’on peut y observer. Ce sont ces deux derniers points que nous retrouvons également dans une alliance de travail thérapeutique positive.
Ansi, l’alliance thérapeutique se développe dans le cadre des thérapies à distance. C’est ce que nous montre un exemple de patients traités pas visioconférence pour un syndrome de stress post-traumatique (SSPT) et qui ont établi avec leurs thérapeutes une alliance thérapeutique d’aussi bonne qualité que ceux qui ont été reçu en face à face. (Vanessa Germain, André Marchand, Stéphane Bouchard, Stéphane Guay et Marc-Simon Drouin, “Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking”, Mary Anne Liebert (éd.) vol. 13, n°1,11 février 2010, disponible sur phys.org)

Azy Barak a établi une méta synthèse à partir d’étude réalisées depuis plus de 10 ans et à la question “les psychothérapies en ligne sont-elles efficaces ?” elle permet de répondre “oui”.
L’effet thérapeutique ne dépend pas du dispositif ou de la technique utilisée. Les dispositifs synchrones comme la visioconférence, asynchrones comme le mail, les thérapies cognitivo-comportementales ou psycho dynamiques ont été testés avec les mêmes résultats.

Le corpus de recherche montre donc que les thérapies en ligne sont une modalité d’intervention valable et efficace pour les patients.

Utilisation d’internet dans les psychothérapies

Dans un article paru en Octobre 2012 dans Le Journal des Psychologues n° 301, Azy Barak et John M. Grohol présentent un état des lieux de l’utilisation d’internet en psychothérapie.

La psychothérapie sur internet (appelée également “e-thérapie” ou “thérapie en ligne”) existe depuis plus de 16 ans sous différentes formes. Cela peut prendre la forme d’échanges de mails entre un thérapeute et son patient, de communications audio ou audio-visuelle avec une webcam où le thérapeute et le patient se rencontrent virtuellement, etc…

La psychothérapie sur internet a progressivement agrandi son champ d’action et offre des types distincts d’interventions psychothérapeutiques. Elle peut traiter aussi bien des troubles mentaux graves que des questions liées à la vie quotidienne.
Elle peut être effectuée individuellement ou en groupe.

Une méta-anayse réalisée par Azy Barak et ses collègues en 2008 indique que l’effet thérapeutique constaté pour les thérapies en ligne était durable.
Les thérapies individuelles seraient plus efficaces que les thérapies de groupe ; les sites interactifs nécessitant la participation direct de l’utilisateur aurait un effet significativement plus grand que les sites se limitant à transmettre des informations statiques et l’utilisations de chats et de mails produiraient de meilleurs effets thérapeutiques que les forums et webcams.
Mais surtout, les chercheurs n’ont trouvé aucune différence significative entre les thérapies en face à face et les thérapies en ligne, ce qui suggère que celles-ci sont tout aussi efficaces que les psychothérapies menées en face à face.

La pratique psychothérapeutique en ligne la plus courante est la psychothérapie individuelle réalisée par des échanges de mails avec le patient. Ces échanges sont asynchrones donc plus pratique et moins coûteux mais ils privent le thérapeute de signaux non verbaux.
Les webcams et caméra des smartphone, ainsi que les messageries instantanées sont également employées à des fins thérapeutiques. Ces outils permettent une interaction plus immédiate et spontanée, ainsi, les séances ressemblent davantage à celles de psychothérapie traditionnelle.
Les thérapies de groupe en ligne ne sont pas aussi répandues que les thérapies individuelles. Elles sont généralement menées par un thérapeute professionnel et effectuées sur des messageries de groupes closes et privées. Certains professionnels proposent également des sessions en temps réel.